CÓD.N06-S18-06 ONLINE

Knowledge management processes and innovation in Family Firms: The moderating role of risk-taking

Given the central role of Knowledge Management Processes (KMPs) in fostering innovation and business performance, as well as the distinctive characteristics of Family Firms (FFs), this paper addresses two main objectives. Firstly, this paper aims to explore the relationships between KMPs and FF´s innovation outcomes, in terms of radical, incremental and mixed/ambidextrous innovations. KMPs can be defined as the dynamic activities and practises developed by an organization to process and manipulate its knowledge resources with the aim of producing valuable knowledge (Pinho et al., 2012) and achieve organizational goals (Stanovcic et al. 2015). By doing so, we contribute to the limited research on Knowlegde Management (KM) in the FF context (Nieto et al. 2015; Chirico and Salvato 2016; Serrano-Bedia et al. 2016), a question of particular relevance considering that the overlap between family and firm (Biscotti et al. 2018), as well as the high influence that the distinctive features of FFs have tends to affect the KM process (Kotlar and De Massis, 2013; Kotlar, De Massis, Frattini and Kammerlander, 2019).

Secondly, this paper explores the role of risk taking, defined as the willingness to invest and commit resources with uncertain results (Pittino et al, 2018), as a moderator variable on the KMP-Innovation outcomes relationships in FFs, in an effort to expand the limited existing knowledge about this subject (García-Piqueres el al., 2019). In this vein, it has been traditionally suggested that “FFs are usually associated with a conservative and risk-averse posture” (Huybrechts et al. 2013). This behaviour reinforces a tendency to implement incremental innovations with greater probability (Fuetsch and Suess-Reyes 2017) as well as a less investment in innovation but with a an increased conversion rate of innovation input into output than non-family firms (De Massis et al. 2013; Duran et al. 2016; Roed 2016; Fuetsch and Suess-Reyes 2017).

Data for this study were collected using a survey instrument applied to Spanish small and medium enterprises (SMEs). The population was compiled from SABI database (Iberian Balance Sheets Analysis System).5877 Spanish SMEs were chosen randomly and only those enterprises that self-defined as family firms were included in the final sample. Consequently, a total of 288 Spanish family SMEs from all sectors were included in the study.

The empirical study consists of the application of linear regression by OLS over the dependent variable. Results confirm a positive effect of only one of the KMPs under study -knowledge creation- on all the innovation outcome variables analyzed, suggesting that those enterprises interested on innovation in a broad sense should focus their efforts on this knowledge process. Regarding the moderating effect of risk taking on the KMP-innovation outcomes relationship, a positive moderating effect is found for knowledge storage and both incremental and ambidextrous innovation, whereas a negative moderating effect is found for knowledge transfer and both radical and ambidextrous innovation.

Palabras clave

family firms innovation outcomes knowledge management processes risk-taking

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Preguntas y comentarios al autor/es

Hay 8 comentarios en esta ponencia

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      Eliana Rocío Rocha Blanco

      Comentó el 10/12/2020 a las 16:19:28

      Mis felicitaciones por el trabajo presentado a las autoras, la verdad me resulta de interés la temática y muy especialmente el estudio de las empresas familiares que tienen un peso muy relevante en la economía del país.
      Me gustaría saber si podrían realizar algún comentario sobre el papel de las tecnologías de la información en la gestión del conocimiento y si se observan diferencias significativas entre dicho papel en las empresas familiares con respecto a las que no responden a ese carácter.
      Saludos,

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        Ana M. Serrano-Bedia

        Comentó el 10/12/2020 a las 19:47:43

        Muchas gracias, Rocío, por el comentario, nos alegramos de que le haya gustado nuestro trabajo.
        En respuesta a su consulta, las TI pueden jugar un papel muy relevante en la gestión del conocimiento en la medida que pueden actuar como facilitadoras de los diferentes procesos vinculados a la gestión del conocimiento que se desarrollan en las organizaciones, en particular los relativos al almacenamiento y difusión o transferencia del conocimiento. En cuanto a la existencia de diferencias entre empresas familiares y no familiares en la gestión del conocimiento y sus resultados sobre la innovación, la investigación existente hasta el momento apunta hacia la existencia de una menor capacidad para obtener y almacenar conocimiento, y una mayor capacidad para compartir y transferir dicho conocimiento, entre las empresas familiares. Sin embargo, la investigación es aún escasa y se requiere de un mayor numero de estudios que confirmen estos hallazgos.
        Un saludo y gracias por su interés.

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      Daniel Pérez González

      Comentó el 10/12/2020 a las 16:03:55

      Estimadas autoras, les felicito por su ponencia que me ha parecido muy interesante y novedosa al introducir en el análisis el papel moderador del riesgo.

      En relación a su ponencia, me gustaría preguntarles, a tenor de los resultados que han presentado, ¿Cuáles serían sus líneas de investigación futura o por donde piensan que irán las investigaciones futuras en este ámbito?
      Muchas gracias por su atención y por su trabajo

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        Ana M. Serrano-Bedia

        Comentó el 10/12/2020 a las 19:24:27

        Estimado Daniel, muchas gracias por el interés que ha demostrado en nuestro trabajo. Respecto a su pregunta, pueden ser varias las líneas de avance en esta línea de investigación. En primer lugar, puede ser interesante ampliar el tipo de muestra utilizada en los estudios empíricos tanto desde un punto de vista geográfico y cultural (muestras multipaís) como incluyendo otras tipologías de empresas (empresas cotizadas, grandes empresas). Por otra parte, también puede resultar fructífero explorar la existencia de posibles variaciones en los resultados en función de las características familiares de las empresas (es decir analizar la existencia de diferencias en los resultados para diferentes tipologías de empresas familiares). Una tercera posibilidad puede ser analizar las posibles interrelaciones entre diversos procesos de gestión del conocimiento y los resultados en innovación dentro de las empresas familiares.
        Muchas gracias y un cordial saludo.

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      ANA FELICITAS GARGALLO CASTEL

      Comentó el 10/12/2020 a las 12:44:34

      Hola! Me interesa mucho el tema de las empresas familiares y quería preguntaros vuestra opinión sobre el impacto positivo del CEO familiar . Es decir, frente a un CEO externo a la familia, se obtiene un efecto positivo del CEO familiar sobre la innovación incremental y un efecto no significativo para el resto de innovaciones. Esto reflejaría una igualdad o incluso superioridad del efecto de un CEO familiar frente a la idea extendida de la necesidad de la profesionalización de la empresa familiar ¿? Muchas gracias

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        Ana M. Serrano-Bedia

        Comentó el 10/12/2020 a las 15:40:39

        Muchas gracias Ana por el interés que has demostrado en nuestro trabajo.
        El papel del CEO familiar en el comportamiento innovador de las empresas familiares puede estar condicionado por múltiples factores. Así, en función de variables como el nivel de formación, su antigüedad al frente de la empresa, su experiencia fuera de la misma o su mayor grado de implicación y compromiso con la compañía, entre otras, el CEO familiar puede efectivamente ejercer una influencia positiva sobre los resultados de innovación de la empresa, como se observa en nuestro estudio.
        Un saludo cordial

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      Gema Garcia Piqueres

      Comentó el 10/12/2020 a las 11:15:17

      Muchas gracias por el comentario.
      Efectivamente , tanto la asunción de riesgos como cualquiera de las otras dimensiones de la Orientación Emprendedora como la autonomía, la agresividad, la proactividad, o la propia orientación innovadora, podrían jugar también un papel moderador. Así mismo, algunas de las variables específicas familiares que tradicionalmente han mostrado efectos moderadores en la literatura previa podrían tener también ese rol en esta relación en particular.

      Un saludo

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      Rebeca García-Ramos

      Comentó el 10/12/2020 a las 10:43:20

      Enhorabuena a las autoras por el trabajo. Me ha parecido muy original su trabajo sobre innovación en el campo de las empresas familiares. Me gustaría realizar la siguiente pregunta, en relación con el análisis empírico:

      Además del riesgo, ¿podrían existir otros factores que moderaran la relación entre los procesos de gestión del conocimiento y la innovación en las empresas familiares?

      Muchas gracias.

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