CÓD.N04-S05-10 ONLINE

León Merino: de maestro de postas en Sierra Morena a diputado de las Cortes Generales de la I República Española

Las Nuevas Poblaciones de Sierra Morena y Andalucía nacieron en 1767 bajo la protección de un Fuero especial que determinó la creación de una Superintendencia bajo el gobierno de Pablo de Olavide que se dividía en dos partidos, Sierra Morena con capital en La Carolina y Andalucía con capital en La Carlota, constituida con territorios de los reinos de Jaén, Córdoba, Sevilla y la provincia de La Mancha. Además, en 1793 la Superintendencia de Concepción de Almuradiel en La Mancha, fundada por Floridablanca en 1781, fue puesta bajo la administración de los Intendentes de Nuevas Poblaciones. Si durante los primeros años el artículo XXVIII del Fuero especificaba que no podían ser nuevos pobladores habitantes de los reinos y provincias cercanas por el peligro de despoblación de dichos territorios, poco a poco fueron asentándose en las colonias vecinos de dichas demarcaciones. En el caso de las Nuevas Poblaciones de Sierra Morena resulta muy importante la entrada de habitantes no solo del reino de Jaén, sino también de la provincia de La Mancha, avecindándose en ellas población del Viso, Castellar, Chiclana, Santa Cruz de Mudela, Torre de Juan Abad, Villamanrique, etc.

Un ejemplo de estas familias que se asentaron en Sierra Morena fue la de León Merino Verdejo, nacido en el Viso del Marqués y trasladándose a La Carolina desde muy temprana edad, para posteriormente tener cargo de maestro de postas en esta demarcación, y ocupar cargos en el ayuntamiento de La Carolina con su creación en 1835 una vez derogado el Fuero. A partir de ese momento, León Merino, junto con sus hermanos y otros paisanos, comenzaron a intervenir activamente en política, en un principio a favor de Isabel II, para con el tiempo pasar a posiciones republicanas, lo que le llevaría a ostentar cargos nacionales en el Partido Republicano e incluso ser diputado electo en la I República Española. Nuestro objetivo, por lo tanto, será estudiar la figura de Merino a la luz de su trayectoria laboral y política, comenzando en las Nuevas Poblaciones, las vicisitudes que le hicieron pasar de posiciones monárquicas liberales a republicanas y la importancia de Sierra Morena como lugar de refugio o en sus acciones de fuerza, teniendo gran importancia por ser un nudo estratégico de comunicaciones. En este sentido, resulta fundamental conocer este tipo de personas cuyas acciones políticas se han confundido en muchas ocasiones con el bandolerismo. Para este cometido vamos a utilizar la escasa bibliografía sobre Merino, reforzándola con documentación de archivo y la hemeroteca histórica, de esta manera podremos acercarnos a clarificar su trayectoria y la historia de la comarca donde residió, lo que nos ayudará a saber un poco más sobre la convulsa Historia de España en la segunda mitad del siglo XIX.

Palabras clave

Despeñaperros León Merino Partido Republicano Sierra Morena siglo XIX

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Francisco José Pérez-Schmid Fernández

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