CÓD.N03-S04-21 ONLINE

Loneliness and health. An updated review.

Background. Loneliness is usually defined as a distressing feeling that accompanies the perception that one’s social needs are not being met by meaningful relationships. Although it is often trivialized, it has recently been acknowledged as a public health issue. Moreover, the prevalence doubled in the last decade, expectably aggravated in the context of Covid19. However, the effects of loneliness on health and their mechanisms remain unknown and understudied. Aim. The aim of this study was to provide an integrative review analyzing the underlying mechanisms of the relationship between loneliness and health. Methods. A throughout review was conducted using Web of Science and Semantic Scholar as main databases using “loneliness”, “social support” and “health” as main keywords. Full-text articles published in English, Spanish and Portuguese were included in the study. Landmark articles previously cited in those articles were also included in the review. Results. An increasing number of well-conducted studies highlight the deleterious effect of loneliness in a wide range of health problems. Moreover, the negative impact of loneliness on health is comparable to well-established factors such as smoking for both men and women and after controlling for confounding variables. The effect of loneliness on health seems to be mainly mediated by the stress-response, suggesting the crucial role of lack of social support as a key stressor in humans. Furthermore, loneliness affects cognition impairing social and executive functions. Discussion. Implications for how to design loneliness-based interventions to improve public health policies and promote health are further discussed.

Palabras clave

health loneliness Public Health social support

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Hay 4 comentarios en esta ponencia

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      SACRAMENTO PINAZO HERNANDIS

      Comentó el 10/12/2020 a las 12:07:03

      Muy interesante tu trabajo. Efectivamente la soledad no solo es un problema social sino tambien de salud pública como ya se ha demostrado en muchos trabajos.

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        Ananda Zeas-Sigüenza

        Comentó el 10/12/2020 a las 14:34:13

        Efectivamente. Y nuestro trabajo está alineado con estudios previos que ya habían determinado, hace alrededor de una década, los efectos de la soledad. En este sentido, es entonces imperativo considerar políticas públicas que impulsen su abordaje como parte de los servicios de salud.

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      Rafael Nicolás Sánchez Puertas

      Comentó el 09/12/2020 a las 00:10:27

      Felicitaciones. Un trabajo muy interesante.
      ¿Se encontraron diferencias en el impacto de la soledad debidas a la edad?

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        Ananda Zeas-Sigüenza

        Comentó el 09/12/2020 a las 17:08:17

        Si hay diferencias por grupos de edad. El grupo etario mayormente afectado es el de la tercera edad debido a que tienen una dinámica social y familiar más reducida. Otro grupo mayormente afectado son las personas menores de 25 años; sin embargo, en este grupo, pese a que pueden tener una red (sin referirme a Social-media) social amplia no logran conectar con sus pares. Más allá de la edad, sentirse solo/a tiene mayor relación con el tipo de apoyo y conexión social que un individuo necesita en cada etapa de vida. Al percibir que no cuentas con ese apoyo, incrementa el riesgo de sentirse solo/a más allá de la edad.

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