CÓD.N04-S07-01 ONLINE

Niños y niñas en una colonización agraria del siglo XVIII: los menores durante la puesta en marcha de las Nuevas Poblaciones de Sierra Morena y Andalucía

La creación ex novo de un conjunto de colonias agrícolas en el sur de la Península Ibérica por parte de la Corona durante el reinado de Carlos III implicó que debieran tenerse en cuenta numerosos factores al objeto de garantizar su éxito y viabilidad. Entre esos elementos, la cuestión demográfica y poblacional, como no podía ser de otro modo, tuvo una significativa relevancia. Desde un primer momento se fijaron una serie de filtros para la selección de los seis mil individuos alemanes y flamencos con los que se iban a poner en marcha esos establecimientos, que acabaron siendo denominados como Nuevas Poblaciones de Sierra Morena y Andalucía: en primer lugar, la nacionalidad (alemanes y flamencos, aunque posteriormente ampliado a saboyanos y suizos); en segundo lugar, la religión (todos debían ser católicos); en tercer lugar, la profesión (solo debían admitirse labradores y artesanos, evitándose oficios que los ilustrados consideraban entonces poco útiles para un espacio agrario); y en cuarto lugar, la estructura por edad y sexo (se establecieron cuotas por franjas de edad y sexo con el objetivo de implantar una sociedad lo más adaptada posible a las necesidades iniciales de una experiencia de este tipo). Como no podía ser de otro modo, también se regularon las condiciones que afectarían a los menores, aunque entre la teoría y la práctica hubo cambios significativos no siempre tenidos en cuenta por la historiografía. Existen, ciertamente, algunos trabajos que estudian la infancia en estas nuevas colonias, pero con el inconveniente de limitarse a aspectos muy puntuales y habiendo dado por hecho que todo se cumplió tal y como se dispuso en las disposiciones normativas. De ahí que nuestro propósito en esta investigación sea el de ofrecer un análisis más global sobre el papel y la situación de los menores durante la puesta en marcha de las nuevas colonias, tratando cuestiones más allá de la educación o de ofrecer pinceladas sobre su entorno cotidiano o la existencia de prácticas como el abandono de recién nacidos, con lo que podremos alcanzar un conocimiento cabal y más completo sobre el tema. Mediante el uso de fuentes de archivo nos aproximaremos a los datos de natalidad y mortalidad, así como de ilegitimidad y abandono, mostrando su evolución atendiendo al sector social donde tenían lugar (familias extranjeras, españolas o mixtas); así pues, será factible verificar si esa sociedad agraria modelo que se aspiraba a implantar dio lugar o no a comportamientos diferentes con respecto a otras localidades del entorno. Algo que, en efecto, parece que tuvo lugar a tenor de los resultados alcanzados, los cuales evidencian una estructura social en la que el predominio del mediano propietario facilitaba los enlaces matrimoniales y un mejor sustento de la unidad familiar, a lo que se sumaba una mayor permisividad en cuestiones como los enlaces matrimoniales e incluso para segundas y terceras nupcias tanto en hombres como en mujeres, reduciendo así, por ejemplo, a cifras casi anecdóticas los datos de ilegitimidad y abandono de niños.

Palabras clave

abandono infantil colonización agraria Edad Moderna educación infancia

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Adolfo Hamer Flores

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